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[한국은행 경제교실] 블루투스(Bluetooth)

각종 디지털·가전 무선 연결 1400여개 업체 연구에 참여

2006년 04월 17일 월요일
 얼마전 잘 알려진 여배우가 TV광고에서 무선헤드셋으로 음악을 들으면서 춤을 추다가 전화를 받는 장면이 화제가 된 적이 있었다. 흔히 '블루투스폰'으로 알려진 이 휴대폰 광고를 통해 일반인들은 블루투스 기술의 위력을 실감하게 되었다.
 블루투스(Bluetooth)란 10세기 덴마크와 노르웨이를 통일한 덴마크 왕 헤럴드 블루투스에서 유래한 명칭으로 각종 디지털 기기를 하나로 엮어보자는 의미가 담겨 있으며, 이 휴대폰 광고처럼 근거리에 놓여 있는 컴퓨터, 휴대폰, 개인휴대단말기(PDA) 등 IT기기는 물론 TV, 냉장고 등 가전제품까지 무선으로 연결해주는 기술을 말한다.
 각종 디지털 기기를 하나로 엮는 무선 네트워크 실현에 결정적인 역할을 하고 있는 블루투스는 1998년 2월 에릭슨, 노키아, IBM, 인텔 등 세계적인 IT업체들이 블루투스 개발자 그룹(SIG)을 결성하면서 본격적인 연구가 시작되었고, 지금은 1,400여개의 IT업체들이 블루투스 연구에 참여하고 있다.
 블루투스를 이용한 무선 네트워크가 완성되면 모든 IT기기 간의 자유로운 데이터 교환이 가능해지며, 현재 광케이블이나 모뎀 등을 통해 컴퓨터에 전송되는 인터넷 정보가 사용자의 손 안으로 직접 전송된다. 즉, 언제, 어디서나, 누구나, 어떤 형태의 정보도 교환한다는 무선통신의 궁극적인 목표가 현실속에서 가능해 지는 것이다.
 물론 블루투스가 무선 네트워킹에 가장 유력한 기술이지만 아직 완벽한 단계는 아니다.
 데이터 전송 속도가 3Mbps로 100Mbps급의 현행 인터넷에 비해 많이 느려 동영상 등 대용량 데이터 전송에는 어려움이 있다.
 그러나 현행 블루투스 2.0버전보다 수십~수백배 속도가 개선된 초광대역무선통신(UWB) 기반의 차세대 블루투스 기술이 공개될 내년 하반기 이후에는 이러한 문제점도 많이 개선될 전망이다.
 블루투스 기술의 발전으로 휴대단말기 하나로 모든 IT기기들을 조작할 수 있는 미래 무선 네트워크 시대가 곧 도래할 것으로 보인다.
<김관희 韓銀 강원본부 기획조사팀 조사역>
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